De grote diplomaruil

Featured

Wat is een diploma tegenwoordig nog waard? En wie wil heden ten dage nog met de firma ‘KU Leuven’ geassocieerd worden? Geïnspireerd door ‘De Grote Aardappelruil’, de actie van de Field Liberation Movement tegen genetische manipulatie op een aardappelveld in Wetteren die door rector Mark Waer van de KU Leuven werd aangegrepen om onderzoekster en activiste Barbara Van Dyck op straat te zetten, trok ik naar Leuven om mijn eigen door de KU Leuven uitgereikte masterdiploma te ruilen tegen een nieuw arbeidscontract voor Barbara Van Dyck.

Klik hier voor een filmpje van de actie.

Uitspraak arbeidsrechtbank uitgesteld tot na strafzaak

Featured

De uitspraak in de zaak Barbara Van Dyck voor de arbeidsrechtbank na haar ontslag aan de KULeuven wordt uitgesteld tot na uitspraak strafzaak ggo-activisten.

GGO-activisten voor rechter wegens bendevorming

(berichtgeving de Morgen 19 april 2012)

Elf actievoerders, waaronder gewezen KUL-onderzoekster Barbara Van Dyck, moeten voor de strafrechter verschijnen voor de vernieling van het ggo-aardappelveld in Wetteren. De aantijgingen zijn niet mals: bendevorming, kwaadwillige verwoesting, diefstal en het verwonden van agenten.

Gewapend met zaadbommen bestormden 400 activisten van Field Liberation Movement (FLM) op 29 mei 2011 tegen de Wetterse veldproef met genetisch gemanipuleerde aardappelen. Prikkeldraad en een tachtigkoppige politiemacht konden niet verhinderen dat een vijfde van de plantjes werd vernield. Voor één van de demonstranten leidde de deelname aan het protest tot ontslag. Onderzoekster Barbara Van Dyck werd door de KU Leuven aan de deur gezet omdat ze het “gebruikte geweld niet wilde veroordelen”. Van Dyck zou normaal vandaag haar ontslag aanvechten voor de arbeidsrechtbank in Leuven. De zaak is echter opgeschort, nu blijkt dat de wetenschapster zich op 8 mei eerst moet verantwoorden voor de correctionele rechtbank van Dendermonde.
Samen met tien andere demonstranten van FLM – 8 Belgen, 2 Nederlanders – kreeg ze enkele weken geleden een dagvaarding in de bus. Ze wordt beschuldigd van bendevorming en moedwillige vernieling van andermans eigendommen en stedelijke dranghekken. Een van haar collega-actievoerders hangt zelfs een aanklacht boven het hoofd voor weerspannigheid bij arrestatie én slagen aan politieagenten met arbeidsongeschiktheid tot gevolg. De beklaagden riskeren in het ergste geval, behalve een fikse boete, vijf jaar gevangenisstraf. “Ik ben hier serieus van geschrokken”, reageert Van Dyck. “Dit zijn zware aanklachten in verhouding met wat er daar in Wetteren is gebeurd. Ik heb deelgenomen aan een actie van burgerlijke ongehoorzaamheid, een geweldloos politiek protest om de publieke opinie te wijzen om de gevaren van ggo-experimenten. Niet aan aan kwaadwillig misdrijf. Dit maakt mijn arbeidsprocedure natuurlijk complexer, hopelijk is dit snel achter de rug.”
Ook activist Steven Desanghere moest even slikken bij het zien van de dagvaarding. “FLM is helemaal geen criminele organisatie, gewoon een losse protestbeweging die de nefaste impact van ggo op fauna en flora en de lokale boeren wil aankaarten. We hebben onze actie op voorhand publiek aangekondigd en het principe van geweldloos verzet gerespecteerd. Dit was geen commando-aanval. Dat is ook te zien op de beelden die die dag zijn gemaakt.” Afschrikken doet de rechtszaak de mannen van FLM niet. Op 9 mei, de dag na het proces, staat alvast een nieuwe actie tegen genetisch gemanipuleerde gewassen gepland. Een ‘geweldloze wandeling’ in het technologiepark in Zwijnaarde, hoofdkwartier van het Vlaams Instituut voor Biotechnologie (VIB) die de ggo-experimenten overziet. Desanghere: “De VIB start nu ook met een experiment met ggo-maïs, dus de strijd is nog niet gestreden. We zijn niet uit op conflict, maar de risico’s van ggo mogen en kunnen we niet doodzwijgen.”
Het VIB stelt zich als organisator van de ggo-veldproef, samen met het Instituut voor Landbouw en Visserijonderzoek (ILVO), de Universiteit Gent en Hogeschool Gent, burgerlijke partij op de strafrechtzaak in Dendermonde. “De activisten hebben in Wetteren veel schade berokkend”, vertelt hun advocaat Kristiaan Vandenbussche. “Plantjes zijn vernield, extra bewaking moest worden ingezet. Goed voor meer dan 170.000 euro aan kosten. Mijn cliënten willen vooral die kosten terugeisen.”

Het artikel vind je hier. Informatie over de strafzaak vind je hier


Citizen science: bridging the gap

Featured

Op vrijdag 30 maart organiseerde de prille Slow Science beweging van België haar eerste publieke workshop aan de VUB. De slow science-beweging pleit voor kwalitatief en onafhankelijk onderzoek binnen de universiteit die te afhankelijk wordt van industriële belangen, marktmechanismen en concurrentie. Op deze goed bijgewoonde namiddag waren er ateliers over het ontwerp manifest over Slow Science.

Tevens organiseerde Oikos een atelier over citizen science, ofwel burgerwetenschap. Lees hier het verslag van dit laatste atelier.

Pour une désexcellence des universités

Pour une désexcellence des universités

Mis en ligne le 24/03/2012

Les universités vont mal. Les valeurs sur lesquelles se fondent leurs pratiques sont balayées par l’idéologie mercantile dominante. Pensée critique, débats et pluralité des points de vue, quête de connaissances, mûrissement et partage des savoirs : autant de notions qui s’accordent mal avec les logiques de profit immédiat, d’hyper-compétition, d’utilitarisme et de défense des intérêts privés qui prévalent aujourd’hui. Partout en Europe, les universités abandonnent leur rôle de service public. Lire plus

 

Slow Science Workshop, 30 March 2012, VUB Brussels

The controversy around the dismissal of Barbara Van Dyck from KULeuven – for her public support of an action of civil disobedience against a genetically modified potato field in May 2011 – and the arguments used to justify it, is the symptom of a deeper malaise. It reveals the restructuration of the university into a science enterprise, increasingly dependent on industrial and other outsider interests, market mechanisms, and competition. Science has come to be seen mainly as a purveyor of technological innovation and increased competitiveness on a globalized market. This shift not only restricts the choice of research topics and curricula but also threatens the quality of the knowledge

Confronted with this, we need to defend and promote ‘slow science’. Just like the ‘slow food’ movement defends qualitative food against fast food, slow science urges rethinking the current university, against the fast, competitive, benchmarked research. In this workshop we will reflect on different strategies for keeping Slow Science possible.

Download the invitation here, find all details here

Download the “plea for Slow Science” by Isabelle Stengers here

Radio: “Barbara Van Dyck et la liberté académique”

La destruction partielle d’un champ de recherche de pommes de terre OGM par
des activistes, fin mai 2011 a Wetteren, a suscité énormément d’attention
médiatique. Très court après, Barbara Van Dyck, chercheuse à l’Université
Catholique de Leuven, est licenciée d’une façon très peu transparante, pour
avoir défendu publiquement l’action. Ce reportage donne la parole à 4
professeurs du KUL, ainsi qu’à quelques activistes et finalement a Barbara
même, afin de mieux comprendre les enjeux et les intérêts qui dominent de
plus en plus les universités et la recherche.

Hier kan je de uitzending beluisteren/Ici on peut écouter l’émission

Plus d’info/Meer info <http://www.radiopanik.org/spip/Barbara-Van-Dyck-et-la-liberte>

Christiaan Kesteloot legt slow science uit

Naar aanleiding van het ontslag van KUL-onderzoekster Barbara Van Dyck was er gisteren bij de opening van het nieuwe academiejaar heel wat protest. Volgens de betogers beginnen universiteiten met hun fast science meer en meer op bedrijven te lijken. De actievoerders lanceerden hierbij een slow science campagne. Maar wat is dat nu precies? Tekst en uitleg door professor sociale en economische geografie aan de KUL Christiaan Kesteloot.

Beluister het fragment hier.

Optocht boze toga’s

Het ontslag van Barbara Van Dyck, nadat zij een actie tegen genetisch gemanipuleerde aardappelen op televisie had verdedigd, heeft veel ongenoegen opgewekt. Op de opening van het academisch jaar van de KULeuven werd in een optocht van de boze toga’s een petitie met meer dan 4000 handtekeningen aan rector Mark Waer overhandigd.

Bekijk de WereldMorgen <a href="http://www.dewereldmorgen.be/sites/all/players/player.swfhttp://”>video

OGM : liberté de recherche ? Trois fois oui !

La coupole des ONG de développement le CNCD-11.11.11, le syndicat agricole FUGEA et Oxfam Solidarité soulignent que le licenciement de la chercheuse Barbara Van Dyck pose des questions graves par rapport à la recherche agricole.

Une manifestation de soutien à la chercheuse Barbara Van Dyck est prévue ce lundi 26  septembre 2011 à Leuven. Cette chercheuse de la KUL a été licenciée pour avoir manifesté sa solidarité et son soutien public à une action de fauchage volontaire d’un champ expérimental de pomme de terre OGM le 29 mai 2011.

Les 3 organisations signataires rappellent que la décision des autorités universitaires de la KUL est en contradiction avec  la liberté académique. L’argument utilisé par l’université pour justifier le licenciement, qui affirme que « le soutien de la chercheuse est une attaque inacceptable contre la liberté et l’indépendance de la recherche scientifique », n’est pas recevable.

lire la suite ici….

 

Aktie tegen het ontslag van Barbara Van Dyck bij de opening van het academiejaar in Leuven

&nbsp;

<strong>[ Version française en bas / English underneath ] </strong>

&nbsp;

Het onterechte ontslag van Barbara van Dyck, nadat zij een actie tegen genetisch gemanipuleerde aardappelen publiek had verdedigd,  heeft veel beroering opgewekt binnen de KULeuven, in academische en andere middens in binnen- en buitenland. Een petitie kreeg snel meer dan 4000 handtekeningen waaronder ook vele buitenlandse academici, mensenrechtenactivisten, milieuactivisten, en bezorgde burgers. Op dinsdag 28 juni zou deze petitie worden overhandigd aan rector Mark Waer in een optocht van de boze toga’s. Tientallen professoren, vakbondsafgevaardigden, studenten en anderen hadden hun aanwezigheid aangekondigd. Even tevoren kondigde de Leuvense rector in een interview aan reïntegratie te overwegen. Om het overleg niet te storen werd de actie door het solidariteitscomité verdaagd.

Tot onze ontzetting moeten we nu vernemen dat het ontslag van Barbara Van Dyck niet ongedaan zal worden gemaakt en dat de zaak voor de arbeidsrechtbank moet worden beslecht. We betreuren de hardnekkigheid van het Leuvense rectoraat in deze zaak. Hierdoor wordt een lopend onderzoeksproject op de helling gezet. De argumenten van de betrokken promotoren werden niet gehoord. Hier blijken hogere waarden wel te kunnen worden ingeroepen om onderzoek stop te zetten. Twee maten en twee gewichten.

De controverse rond deze sanctie en de gebruikte argumenten tonen aan dat deze zaak het individuele geval overstijgt. Het heeft een breed gedeeld ongenoegen aan het licht gebracht over de ombouw van de universiteit tot wetenschapsbedrijf, in toenemende mate afhankelijk van industriële belangen, van de marktwetten, van productivistische concurrentie en van privatisering. Die evolutie leidt tot een bedreiging van het vrij onderzoek, tot een scheeftrekking van de prioriteiten en ook tot zeer precaire arbeidsomstandigheden voor vele jonge onderzoekers. We zullen dan ook in het verlengde van deze controverse aan de verschillende instellingen een initiatief nemen om een beweging voor “Slow Science” op te zetten. Zoals slow food gedegen voedsel verdedigt tegen fast food, zoals de slow city opkomt tegen de productivistische en competitieve stad, willen we binnen de academie een nieuwe wind laten waaien tegen het heersende “output-klimaat”. Tegenover een academische overheid die zich opstelt als een repressieve bedrijfsleiding moeten de principes en de condities van een vrije en kritische wetenschapsbeoefening met kracht worden verdedigd. Ook voor ons is de zaak Barbara Van Dyck een symbolisch dossier!

We blijven de onbillijke beslissing van het Leuvense rectoraat aanvechten. We roepen de collega’s en sympathisanten op om samen onze afwijzing en ons blijvend verzet te tonen tegen de halstarrige houding van de academische overheid. We zullen ons ongenoegen uiten op maandag 26 september 2011, de dag van de opening van het nieuwe academisch jaar in Leuven, en de petitie met de duizenden handtekeningen openbaar overhandigen aan de Leuvense rectoren.

Afspraak: 26 september om 8u35 aan het einde van de Naamsestraat, aan de kant van het stadhuis.

Contact: threerottenpotatoes@gmail.com

http://threerottenpotatoes.wordpress.com/

++++++++++++++++++++++

<strong>Action against dismissal of Barbara Van Dyck at opening of academic year in Leuven</strong>

The unjust dismissal of Barbara Van Dyck, after she had publicly defended an action against genetically modified potatoes, has triggered a lot of commotion at KULeuven but also in Belgium and in the world at large. In deed, in a few days only a petition was signed by more than 4000 people, including academics, human rights and environmental activists, and many concerned citizens. Before the end of the past academic year, on Tuesday, 28 of June, a procession of angry toga´s was planned in order to hand over the petition to rector Mark Waer. Tens of professors, as well as students, trade unionists and activists, had announced their presence. Just before, the rector left an opening for Barbara´s reintegration. In order not to disrupt the negotiations, we, the Three Rotten Potatoes solidarity committee, decided to cancel the action.

To our dismay, we have since learned that the dismissal will not be cancelled, and that Barbara Van Dyck has been forced to bring the case before the labour court. We regret the obstinacy of the rectorate in this affair. For not only the freedom of expression is put at risk but also the ongoing research project in which Barbara was involved. Moreover, the arguments of the supervisors involved in this project were not heard. It seems as if this time, it was possible to invoke higher values in order to disrupt ongoing research. One cannot but ask if there are double standards at work?

The controversy around the dismissal and the arguments used to justify it, have made clear that this affair goes beyond the unjust firing of a University employee. It reveals a broadly shared discontent about the restructuration of the university into a science company, increasingly dependent on industrial interests, market mechanisms, competition and privatisation. This shift threatens the freedom of research, leads to a bias in how research priorities are chosen, and induces the precarization in working conditions for the current and future generations of researchers. As an answer to this, we are planning to launch a movement for ‘Slow Science’ across different academic institutions. Just like the ‘slow food’ defends qualitative food against fast food, we urge rethinking the current academic climate, against the dominant and unilateral focus on ‘output’ and against academic authorities turned into repressive business managers. The principles and conditions of free and critical research have to  be fiercely defended. For us, thus, the case of Barbara Van Dyck is a symbolic one as well!

We, once again, strongly oppose the unfair decision of the rectorate of KULeuven. Therefore we call colleagues, students, sympathizers and concerned citizens to join us on Monday 26 of September 2011. This day, the opening day of the new academic year in Leuven, we will show our rejection and our continuing resistance to the stubborn position of the academic authorities, and we will publicly hand over the petition to the rector.

Place and time: 26/9 at 8h35 at the end of the Naamsestraat, at the side of the city hall.

Contact: threerottenpotatoes@gmail.com

http://threerottenpotatoes.wordpress.com/

++++++++++++++++++++++

<strong>Action contre le licenciement de Barbara Van Dyck à Leuven à l’occasion de la rentrée académique</strong>

Le licenciement, injuste, de la chercheuse Barbara Van Dyck, pour avoir défendu publiquement une action contre des pommes de terres transgéniques, a suscité pas mal d’agitation au sein du KULeuven, au sein du monde académique et au-delà. Une pétition a rapidement rassemblé plus de 4000 signatures contre son licenciement, parmi lesquelles celles de nombreux professeurs, activistes du droit de l’homme, de l’environnement et des citoyens  du monde entier. Une action dite « la procession des toges en colère » était prévue le mardi 28 juin dernier : une délégation de professeurs, de chercheurs et de sympathisants devait remettre la pétition au recteur de la KULeuven, Mark Waer. Des dizaines de professeurs des universités belges, des chercheurs, des syndicalistes, étudiants et autres avaient déjà confirmé leur présence. Toutefois, quelques jours avant l’action, dans une interview accordée à la presse, le recteur a laissé entendre qu’une réintégration restait possible (de Standaard du 25 juin). Pour donner une chance aux négociations, l’action a dès lors été reportée.

Malheureusement, nous avons dû nous faire une raison : la démission ne sera pas annulée et le cas devra être réglé devant le tribunal du travail. Nous regrettons l’obstination du rectorat de la KULeuven. Les arguments des promoteurs n’ayant pas été entendus, cette position met en risque un projet de recherche en cours auquel Barbara Van Dyck travaillait. Du point de vue du rectorat, il semble, dans ce cas, légitime d’invoquer des valeurs supérieures. Deux poids, deux mesures.

 

La controverse autour de cette sanction et les arguments utilisés montrent que cette affaire dépasse le cas individuel. L’affaire a mis en lumière une insatisfaction préexistante à propos des liens grandissants entre la recherche universitaire et les intérêts industriels, ainsi qu’à l’égard des logiques marchandes qui s’immiscent à l’université, de la valorisation de la concurrence exacerbée et de la privatisation des moyens et des produits de la recherche. Cette évolution est une menace pour l’avenir de la Science. Elle porte atteinte aux principes de la liberté académique et accroît encore la précarité dans laquelle de nombreux chercheurs se trouvent. Pour donner suite à cette controverse, nous nous inscrivons dans le mouvement « Slow Science » qui traverse les universités européennes aujourd’hui. De même que le mouvement Slow Food défend une nourriture qui prend le temps d’être faite dans les règles de l’art contre le fast food, de même que la Slow City se lève en opposition à la ville productiviste et compétitive, au sein de l’académie on veut faire souffler un vent nouveau qui va à l’encontre de la focalisation actuelle sur la « recherche finalisée ». Face aux autorités académiques qui se positionnent comme une direction d’entreprise comme les autres, il faut vivement défendre les principes et les conditions de la liberté scientifique et d’une science critique.

Dès lors, nous appelons tous nos collègues et toutes les personnes qui se sentent concernées à nous rejoindre le lundi 26 septembre 2011 à Leuven. En ce jour de la rentrée académique, nous exprimerons notre opposition à l’attitude persistante des autorités académiques de la KULeuven. Nous irons, tel qu’annoncé, ouvertement remettre la pétition au recteur de la KULeuven. Rejoignez-nous dans le cortège inaugural de l’année universitaire.

Lieu de rencontre :  au coin de la Naamsestraat et de la Brusselsestraat (à coté de l’Hôtel de ville) – Leuven.

Date et heure : le lundi 26 septembre 2011 à 8h35.

Plus d’infos: threerottenpotatoes@gmail.com

http://threerottenpotatoes.wordpress.com/

Het échte gevecht vindt plaats na de aardappelveldslag

Voor het eerst sinds het ontslag van Barbara Van Dyck reageren haar directe hiërarchische oversten. Hilde Heynen is hoofd van het Departement Architectuur Stedenbouw en Ruimtelijke Ordening (ASRO) aan de KU Leuven. Frank Moulaert is onderzoekshoofd van het ASRO-team Planning & Ontwikkeling en coördinator van Social Polis. 

We reageren hier voor het eerst publiek op het ontslag van Barbara Van Dyck. Het rectoraat motiveerde de maatregel, waarin wij geen enkele rol speelden, op basis van haar weigering om publiek afstand te nemen van het ‘geweld’ dat op 29 mei 2011 tijdens de symbolische actie tegen het aardappelproefveld in Wetteren zou gebruikt zijn. Lees hier meer….

Barbara Van Dyck brengt haar ontslag alsnog voor de arbeidsrechtbank

Op 1 juni 2011 werd ik op staande voet ontslagen naar aanleiding van het publiek verdedigen (in een TV-interview) van de directe actie tegen een proefveld met genetisch gemodificeerde aardappelen te Wetteren.

Na protest binnen en buiten de universitaire gemeenschap sprak de KULeuven van de noodzaak tot het tonen van “berouw”, als voorwaarde voor een herindienstneming.  Op 16 augustus herhaalde Rector Waer in een kranteninterview dat ik, in het kader van de vrijheid van onderzoek, “formeel afstand dien te nemen van het gebruik van geweld als actiemiddel tegen wetenschappelijke experimenten”, om weer aan de slag te kunnen bij de KULeuven.

De afgelopen weken hebben er nog verscheidene gesprekken plaatsgevonden, waarbij bijkomende eisen werden gesteld, maar we zijn er onderling niet uitgeraakt.  Wat ik erg jammer vind, maar ik voel me bijgevolg genoodzaakt om de zaak door de arbeidsrechtbank te laten beslechten.  De KULeuven is gedagvaard en de zaak wordt ingeleid voor de rechtbank op 22 september e.k.

Uiteraard begrijp ik dat de universiteit de actie te Wetteren en mijn opinie daarover afkeurt. Evenwel, door formeel en officieel te zeggen dat ik afstand neem van het “geweld” te Wetteren zou ik weer aan de slag kunnen.  Geeft de KULeuven dan niet zelf te kennen dat ik ontslagen ben wegens een meningsuiting?  Het lijkt me op zijn minst een legitieme vraag.

Bovendien zou ik mijn job enkel weer kunnen opnemen via een nieuw contract met proefperiode, en mits aanvaarding van enige speciaal aan mij opgelegde voorwaarden, lees: mits onderwerping aan enige meningen van de KULeuven (?).  Zo zou ik bijvoorbeel moeten aanvaarden dat wetenschappelijk onderzoek dat binnen het wettelijk en ‘democratisch’ kader gebeurt alleen door peers [collegae wetenschappers] gesanctioneerd kan worden … hetgeen de KULeuven als de kern van wetenschappelijk onderzoek en dito vooruitgang kwalificeert.  Nog afgezien van de betwistbare inhoud van deze mening, lijkt het opleggen van bijzondere voorwaarden aan een individuele onderzoeker wat ‘toelaatbare meningen’ betreft mij een bedenkelijke evolutie, die bezwaarlijk te verzoenen valt met vrijheid van onderzoek en vrije meningsuiting.

Hopelijk nemen de vakbonden en de universiteit deze zaak op om te werken aan duidelijke en degelijke statuten voor onderzoekers aan de KULeuven.

Open brief van Barbara Van Dyck verschenen in deMorgen 14/09/2011

Welke wetenschappelijke vrijheid?

De actie bij het proefveld in Wetteren heeft het debat over de plaats van wetenschappelijk onderzoek in de maatschappij een grote impuls gegeven. De verdedigers van het experiment verwijten de actievoerders dat de actie hun academische vrijheid heeft aangetast. De actievoerders daarentegen voeren aan dat het onderzoek dat op het aardappelveld plaats vindt, helemaal geen vrij onderzoek is.

Opinie door Karim Zahidi

lees meer hier

 

Action Delayed!

[ Version française en bas / English underneath ] 

Optocht van de boze toga’s uitgesteld.

De petitie tegen het ontslag van Barbara van Dyck telt nu al meer dan 4000 handtekeningen waaronder vele internationale academici. Zoals eerder gecommuniceerd zou op dinsdag 28 juni een delegatie professoren, onderzoekers en sympathisanten deze petitie overhandigen aan rector Mark Waer van de K.U.Leuven.

Vorige zaterdag heeft de rector in een kranteninterview (DeStandaard 25 juni) echter een mogelijke reïntegratie in het vooruitzicht gesteld. We zijn blij vast te stellen dat de massale mobilisatie de rector niet ongevoelig laat en hij overweegt zijn eerdere beslissing te herzien. Om deze opening alle kansen te geven heeft het actiecomité daarom beslist de protestmars ‘Geen Berufsverbot voor Barbara’ van 28 juni (in de pers bekend geraakt als ‘de optocht van de boze toga’s) uit te stellen.

Wij vertrouwen erop dat dit ontslag snel ongedaan zal worden gemaakt en Barbara Van Dyck opnieuw spoedig aan de slag zal kunnen. Hierbij vergeten we niet dat dit ontslag ook de verderzetting van lopend wetenschappelijk onderzoek onmogelijk maakt, iets wat de promotoren van Barbara Van Dyck ook duidelijk hebben gesteld. In afwachting hiervan zullen we de campagne voortzetten.

De kous is hiermee dus niet af. Intussen is het immers duidelijk geworden dat duizenden academici het oneens zijn met het standpunt van het Leuvense rectoraat. De zaak heeft bovendien een ongenoegen aan het licht gebracht dat al langer leeft over de toenemende verwevenheid van het universitair onderzoek en industriële belangen en over de marktlogica die in de universiteit binnensluipt. Deze zaak overstijgt het individueel geval van Barbara Van Dyck, maar gaat over de toekomst van de wetenschap, over ecologie, over de privatisering van gemeengoed, over de principes van academische vrijheid en vrijheid van meningsuiting, en over de precaire situatie waarin vele jonge onderzoekers verkeren.

La « procession des toges en colère » est reportée.

La pétition contre le licenciement de Barbara Van Dyck compte déjà plus de 4000 signatures, parmi lesquelles celles de nombreux professeurs du monde entier. Comme nous l’avions précédemment annoncé, il était prévu qu’une délégation de professeurs, de chercheurs et de sympathisants remette la pétition au recteur Mark Waer de la KuLeuven, ce mardi 28 juin.

Toutefois, samedi dernier, dans une interview accordée à la presse, le recteur a laissé entendre qu’une réintégration était possible (de Standaard du 25 juin). Nous sommes heureux de voir que le recteur n’est pas insensible à la mobilisation massive et qu’il envisage d’examiner sa décision antérieure. Pour donner toute sa chance à cette ouverture, le comité d’action a donc décidé de reporter la manifestation prévue ce 28 juin « Non au berufsverbot de Barbara » (dite la « procession des toges en colère » dans la presse).

Nous espérons que cette démission sera rapidement annulée et que Barbara Van Dyck sera bientôt en mesure de travailler à nouveau. Ici, nous n’oublions pas que ce licenciement a rendu impossible la poursuite des recherches en cours, ce que les promoteurs de Barbara Van Dyck ont également clairement affirmé. En attendant, nous continuons la campagne.

La campagne ne s’arrête en effet pas ici ! Il est clair, en effet, que des milliers de chercheurs sont en désaccords avec les points de vue du rectorat de l’université de Leuven. L’affaire a mis en lumière une insatisfaction préexistante à propos des liens grandissants entre la recherche universitaire et les intérêts industriels, ainsi qu’à l’égard de la logique de marché qui s’immisce à l’université. Cette affaire dépasse le cas individuel de Barbara Van Dyck. Il en va de l’avenir de la Science, des principes de la liberté académique, et de la situation précaire dans laquelle de nombreux chercheurs se trouvent.

March of the angry toga’s delayed.

The petition against the dismissal of Barbara van Dyck counts already over 4000 signatures, including many academics from all over the World. The plan was that a delegation of professors, researchers, and sympathizers would hand over the petition to Mark Waer, Rector of the KULeuven on June 28th.

On Saturday however the rector advanced the possibility of reintegrating Barbara Van Dyck in a newspaper interview (De Standaard, June 25th). We are happy that the Rector has taken note of the widespread protests and that he is willing to reconsider his decision. To give this opening a chance, the action committee has decided to delay the protest march ‘No berufsverbot for Barbara’ (known in the press as the ‘march of the angry toga’s).

We are confident that she will be quickly reinstated. Let’s not forget that as Barbara´s supervisors have recently stressed, the dismissal disrupts as well the scientific research projects in which she was involved. Until this goal is met we will continue the campaign.

Yet this campaign does not stop here! This case exposes a lingering discontent about the growing link between research and industrial interests, as well as the market logic that invades academia. In this sense it surpasses the individual case of Barbara van Dyck for it is about the future of science, ecological precaution, the privatization of the commons, academic freedom, free speech and about the precarious situation of young researchers.

Actie/Action | 28.06.2011 | 13h.30 | Leuven

 Zie kaart parcours hier / Voir carte du parcours ici / See route map here! 

[ Version française en bas / English underneath ] 

Geen Berufsverbot voor Barbara!
28 juni | 13.30 | Leuven: Hallen, Naamsestraat 22

Kom mee naar het rectoraat om de intrekking van het ontslag van Barbara Van Dyck te eisen

Op 1 juni ontsloeg de K.U.Leuven onderzoekster Barbara Van Dyck omwille van haar deelname en publieke steun aan de actie van de Field Liberation Movement tegen een experimentele veldproef met genetisch gemanipuleerde aardappelen in Wetteren. Meer dan 4000 mensen ondertekenden sindsdien de petitie die de terugtrekking van dit ontslag eist, waaronder heel wat academici van verschillende Belgische en buitenlandse universiteiten. De actie in Wetteren heeft een enorm debat losgeweekt: over GGO’s, de verhouding tussen wetenschap en maatschappij, de vermarkting van het universitair onderzoek, en de vrijheid van onderzoekers om actie te voeren en politieke standpunten in te nemen. Door het ontslag van Barbara dreigt de K.U.Leuven dit debat in de kiem te smoren.

Wij roepen alle collega’s van de K.U.Leuven en andere universiteiten, studenten en verontruste burgers op om samen met ons de petitie af te geven aan het rectoraat, en een publiek signaal te geven dat dit ontslag onrechtvaardig is, een verontrustend precedent schept, en dat we een herziening van de sanctie verwachten. Deze actie is ook een moment om uiting te geven aan ongenoegen dat al langer leeft onder onderzoekers over de toenemende verwevenheid van universitair onderzoek en industriële belangen, en over de marktlogica die de universiteit binnensluipt. Deze zaak overstijgt het individueel geval van Barbara Van Dyck, maar gaat over de toekomst van de wetenschap, de principes van academische vrijheid, de vrijheid van meningsuiting, en de precaire situatie waar veel onderzoekers zich in bevinden. We vinden dat een universiteit een plaats moet zijn waar kritische reflectie en maatschappelijke betrokkenheid centraal staan, en roepen iedereen op om mee gestalte te geven aan deze bezorgdheid.

Als het even kan, kom in toga!

Deze optocht van de boze toga’s vormt tegelijk een afsluiting van het academiejaar. Een voorzet ook voor verdere actie bij de opening van het volgende academiejaar.

Afspraak 28 juni, 12.00, binnenplein van het Arenbergkasteel, Kasteelpark Arenberg 1 (Leuven – Heverlee)

Laatkomers kunnen om 13 uur aansluiten aan de Naamsepoort in Leuven.

Wegbeschrijving:
12.30 | vertrek Kasteel van Arenberg.
13.00 | aanknopingspunt 1: Naamsepoort
13.15 | aanknopingspunt 2: Hoek Parkstraat/Naamsesttraat
13.30 | verzamelpunt: Naamsestraat, de barokke kerk even boven de hallen. (St Michielskerk)
13.40 | straatprotest voor de Hallen, overhandiging van de petitie
14 -15.45 | togati sit in in de Naamsestraat met speeches.
15 u | einde van de actie.
Zie kaart parcours hier! 

Version française 

Pas de Licenciement pour Barbara!

28 juin, 13.30 | Leuven | Les Halles, Naamsestraat 22

Venez au rectorat pour demander le retrait du licenciement de Barbara Van Dyck.

Le 1er juin, les autorités académiques de la KULeuven ont décidé de renvoyer la chercheuse Barbara Van Dyck, en raison de sa participation et de son soutien apporté publiquement à l’action menée à Wetteren par le Field Liberation Movement contre un essai experimental de pommes de terres génétiquement modifiées cultivées en champ ouvert. Depuis, la pétition demandant le retrait de ce licenciement a été signée par plus de 4.000 personnes, dont de nombreux universitaires provenant de diverses universités belges et étrangères. L’action de Wetteren a provoqué un très important débat : à propos des OGM, des relations entre la science et la société, de la commercialisation de la recherche universitaire, et de la liberté des chercheurs à prendre des mesures et des positions politiques. Par cette mesure, le renvoi de Barbara, la KULeuven menace d’étouffer les débats.

Nous appelons tous les membres de la KULeuven et d’autres universités, étudiants et citoyens intéressés, à nous rejoindre pour remettre cette pétition au rectorat, donner le signal public que ce licenciement est abusif, qu’il crée un précédent inquiétant, et que nous attendons une révision de cette sanction. Cette action est également un moment pour exprimer le mécontentement qui existe parmi les chercheurs à propos de l’imbrication croissante entre la recherche académique et les intérêts industriels, à propos de la logique de marché qui s’immisce à l’université. Cette affaire dépasse le cas individuel de Barabra Van Dyck. Il en va de l’avenir de la Science, des principes de la liberté académique, et de la situation précaire dans laquelle de nombreux chercheurs se trouvent. Nous pensons que l’université doit être un lieu où la réflexion critique et la participation à la communauté jouent un rôle central et appelons tout le monde à participer et ainsi donner forme à ces préoccupations.

Si vous le pouvez, venez en toge!

Ce défilé des toges en colère est une conclusion de l’année académique, et également un passage vers d’autres actions prévues dès l’ouverture de la prochaine année académique.

Rendez-vous le 28 juin à 12h00, dans la cour du Arenbergkasteel, Kasteelpark Arenberg 1 (Leuven – Heverlee).

Pour les tardifs 13.00 heures a la porte de Namur à Leuven

Route détaillé:
12.30 | départ Kasteel Arenberg.
13.00 | point de repère 1: Naamsepoort
13.15 | point de repère 2: Coin Parkstraat/Naamsesttraat
13.30 | point de rencontre: Naamsestraat St Michielskerk
13.40 | manifestation devant le Rectorat (Hallen – Naamsestraat 22) – remise de la pétition
14 -15.45 | togati sit in avec discours publics – Naamsestraat 22
15 u | fin de l´action.
Voir carte du parcours ici! 

English version 

No ‘Berufsverbot’ for Barbara!

Juni 28 | 13.30 | Leuven: Hallen, Naamsestraat

Come along to the rectorate to request the retrieval of the sacking of Barbara van Dyck

On june fist the Kuleuven sacked bio-engineer Barbara van Dyck for participating in and public defense of the action of the Field Liberation Front against genetically modified potatoes in Wetteren. Since then more than 4000 people signed the petition requesting the reinstatement, amongst them many academics from Belgian and international universities.

The action in Wetteren has opened an enormous debate: on Genetically modified organisms (GMO’s), on the relation between science and society, on the commercialisation of academic research, on the freedom of researchers to take action and take political stances. By firing Barbara the K.U.Leuven risks of killing of this debate.

We call upon collegues from the Leuven University and other universities, students and alarmed citizens to join us to hand over the petition to the rectorate and to give a public signal that this sacking of Barbara is unjust, creates a alarming precedent, and that we expect a reversal of this sanction. This action is also a moment to express our discontent about the growing link between research and industrial interests, and about the marketlogic that invades academia. This matter surpasses the invidual case of Barbara van Dyck, because it is about the future of science, academic freedom, the principles of free speech and about the precarious situation of young researchers. We think the university should be a place where critical reflection and social commitment are centre stage, en we call upon everybody, both academics and alarmed citizens – to help us express this concern.

If possible come in Toga.

Appointment: June 28, 12.00 h, Inner court yard of the Castle of Arenberg.

Latecomers can join at 13.00 at the Naamse poort or at 13.30 at Naamsestraat 22 (the rectorate).

Detailed Route:
12.30 | Start Arenberg Castle.
13.00 | meeting point 1: Naamsepoort
13.15 | meeting point 2: Corner Parkstraat/Naamsestraat
13.30 | meeting point: Naamsestraat, in front of the church next to Rectorate (St Michielskerk)
13.40 | demonstration in front of the Hallen – Rectorate, handing over the petition
14 -15.45 | togati sit in in Naamsestraat with public speeches.
15 u | end of the action.
See route map here! 

De hete aardappel ontleed

De hete aardappel ontleed: een open debat over de rol en verantwoordelijkheid van wetenschap en haar beoefenaars met GGO als gevalstudie

Georganiseerd door het Centrum voor Duurzame Ontwikkeling (UGent)

27 juni 2011 19u30 Het Pand, Onderbergen, 1 9000 Gent

Op 29 mei 2011 bleken rond een aardappelveld in Wetteren twee werelden met elkaar in aanvaring te komen. Aan de oppervlakte leek het om onderzoek naar genetisch gemodificeerde aardappelen te gaan: eén wereld bewoog zich voort onder de slogan “Save Our Science”, op de andere karavaan prijkte “Field Liberation Movement”. Maar er was meer aan de hand. Het Centrum voor Duurzame Ontwikkeling stelde vast dat er zich onder die ogenschijnlijk scherpe tegenstelling een gemeenschappelijke bekommernis bevond. Wat beide bewegingen immers deelden was een gevoel van verontwaardiging ten aanzien van de vrijheid van wetenschappelijk onderzoek die hier in het gedrang kwam.. Enerzijds luidde het dat vrij onderzoek in het gedrang kwam door de aantasting van het aardappel-experiment en anderzijds werd de verwevenheid tussen dat zelfde onderzoek en winstgedreven, monopoliserende bedrijven als BASF aangeklaagd als een bedreiging voor diezelfde vrijheid van onderzoek. Nog geen uur na de actie bleken de wereldbeelden te condenseren in kranten, blogs, open brieven, … In ijltempo zagen discursieve coalities het daglicht. Plots bleken alle Vlaamse rectoren het eens te zijn en riepen zij hun werknemers op hetzelfde te doen. De focus kwam te liggen op “geweld”. Hoewel FLM- sympathiserende onderzoekers het debat met hand en tand probeerden open te trekken, bleek het zich daar ook toe te beperken. Toen bleek dat de KUL de zaak met harde hand wenste aan te pakken door één van de bij FLM betrokken onderzoeksters te ontslaan op basis van het feit dat ze zich positief had uitgelaten over de actie, verschenen barsten in het discursieve front. Stilaan brak het debat open en kwamen vragen bovendrijven over de mate waarin onderzoek eigenlijk nog vrij is in een wereld waarin bedrijven vaak de hoofdsponsor van dit onderzoek zijn, over de grens tussen burgerlijke ongehoorzaamheid en geweld en over de vraag wat geweld is en wat niet, over de ethiek van onderzoek, over de ware oorzaken en de complexiteit van de aardappelziekte, over democratie en het bereik ervan, … Het Centrum voor Duurzame Ontwikkeling (CDO) van de Universiteit Gent organiseert op 27 juni 2011 een debat met alle betrokken partijen. De kernvraag die we naar voren willen schuiven is die van de verantwoordelijkheid die onderzoekers willen en kunnen dragen in een wereld waarin vrij onderzoek in zekere zin al lang niet meer bestaat en misschien nooit bestaan heeft. Samenwerkingsprotocols, patentrecht, de relatie tussen labo en maatschappij, onderwijs en onderzoeksprogrammatie, de relatie tussen privé en publiek onderzoek, … het zijn allemaal thema’s die het revue ongetwijfeld zullen passeren. Het publiek zal uitgenodigd worden actief aan het debat deel te nemen!

19u30: Inleiding door Rony Swinnen (o.v.)

20u: Debat Prof. Godelieve Gheysen, Biologe, UGent, Prof. Erik Swyngedouw, Geograaf, KUL / Manchester, Michiel Mathijs, Bioloog, Onderzoeker, UGent Dr. Ir. Tom Cox, Burgerlijk Ingenieur, UA gemodereerd door John Vandaele (Journalist – MO*)

Collega’s ontslagen KUL-onderzoekster houden betoging

De collega’s van Barbara Van Dyck aan de K.U.Leuven, die het initiatief namen tot een petitie waarin de intrekking van haar ontslag wordt geëist, organiseren op 28 juni in het centrum van Leuven een betoging. Op het rectoraat van de Leuvense universiteit zullen ze de handtekeningen van de ondertekenaars van de petitie afgeven aan rector Mark Waer. Tot dusver tekenden reeds meer dan 4.000 mensen.

read full text here: http://www.demorgen.be/dm/nl/1344/Onderwijs/article/detail/1282371/2011/06/22/Collega-s-ontslagen-KUL-onderzoekster-houden-betoging.dhtml

Vlaamse uniefs massaal betaald door industrie

De industrie bestelt en betaalt liefst 15,3 procent van het onderzoek aan de Vlaamse universiteiten. Dat is meer dan in gelijk welk ander land ter wereld, blijkt uit een rapport van het interuniversitaire expertisecentrum O&O Monitoring. Het hoge percentage doet vragen rijzen over de onafhankelijkheid van het onderzoek.

door Kim Herbots en Remy Amkreutz

read full text here: http://www.demorgen.be/dm/nl/1344/Onderwijs/article/detail/1282507/2011/06/23/Vlaamse-uniefs-massaal-betaald-door-industrie.dhtml