Emeritus KU Leuven vraagt herziening ontslag

‘Het ontslag van Barbara Van Dyck roept vragen op over de steun waarop onderzoekers kunnen rekenen wanneer ze zich in controversiële kwesties mengen’, schrijft emeritus hoogleraar Albert Martens in een open brief aan de KU Leuven. Hij verwijst naar twee incidenten uit het verleden waarin de bedrijfswereld of de overheid de universiteit onder druk zette om onderzoekers te ontslaan.
Van Dyck werd begin juni ontslagen omdat ze deelnam aan een protest van milieu-activisten tegen een aardappelveld in Wetteren. Op dat veld testten onder meer de UGent en het Vlaams Instituut voor Biotechnologie de weerbaarheid van genetisch gemanipuleerde aardappelen. Van Dyck noemde de actie geslaagd en zei ze dat er nog zouden volgen.De KU Leuven vindt dat de open brief niet bijdraagt tot de discussie. ‘De inhoud ervan is naast de kwestie’, zegt vicerector onderzoeksbeleid Peter Marynen. ‘Het gaat niet om de afwijkende mening van de onderzoekster, maar om de vernieling van het experiment.’