Action Delayed!

[ Version française en bas / English underneath ] 

Optocht van de boze toga’s uitgesteld.

De petitie tegen het ontslag van Barbara van Dyck telt nu al meer dan 4000 handtekeningen waaronder vele internationale academici. Zoals eerder gecommuniceerd zou op dinsdag 28 juni een delegatie professoren, onderzoekers en sympathisanten deze petitie overhandigen aan rector Mark Waer van de K.U.Leuven.

Vorige zaterdag heeft de rector in een kranteninterview (DeStandaard 25 juni) echter een mogelijke reïntegratie in het vooruitzicht gesteld. We zijn blij vast te stellen dat de massale mobilisatie de rector niet ongevoelig laat en hij overweegt zijn eerdere beslissing te herzien. Om deze opening alle kansen te geven heeft het actiecomité daarom beslist de protestmars ‘Geen Berufsverbot voor Barbara’ van 28 juni (in de pers bekend geraakt als ‘de optocht van de boze toga’s) uit te stellen.

Wij vertrouwen erop dat dit ontslag snel ongedaan zal worden gemaakt en Barbara Van Dyck opnieuw spoedig aan de slag zal kunnen. Hierbij vergeten we niet dat dit ontslag ook de verderzetting van lopend wetenschappelijk onderzoek onmogelijk maakt, iets wat de promotoren van Barbara Van Dyck ook duidelijk hebben gesteld. In afwachting hiervan zullen we de campagne voortzetten.

De kous is hiermee dus niet af. Intussen is het immers duidelijk geworden dat duizenden academici het oneens zijn met het standpunt van het Leuvense rectoraat. De zaak heeft bovendien een ongenoegen aan het licht gebracht dat al langer leeft over de toenemende verwevenheid van het universitair onderzoek en industriële belangen en over de marktlogica die in de universiteit binnensluipt. Deze zaak overstijgt het individueel geval van Barbara Van Dyck, maar gaat over de toekomst van de wetenschap, over ecologie, over de privatisering van gemeengoed, over de principes van academische vrijheid en vrijheid van meningsuiting, en over de precaire situatie waarin vele jonge onderzoekers verkeren.

La « procession des toges en colère » est reportée.

La pétition contre le licenciement de Barbara Van Dyck compte déjà plus de 4000 signatures, parmi lesquelles celles de nombreux professeurs du monde entier. Comme nous l’avions précédemment annoncé, il était prévu qu’une délégation de professeurs, de chercheurs et de sympathisants remette la pétition au recteur Mark Waer de la KuLeuven, ce mardi 28 juin.

Toutefois, samedi dernier, dans une interview accordée à la presse, le recteur a laissé entendre qu’une réintégration était possible (de Standaard du 25 juin). Nous sommes heureux de voir que le recteur n’est pas insensible à la mobilisation massive et qu’il envisage d’examiner sa décision antérieure. Pour donner toute sa chance à cette ouverture, le comité d’action a donc décidé de reporter la manifestation prévue ce 28 juin « Non au berufsverbot de Barbara » (dite la « procession des toges en colère » dans la presse).

Nous espérons que cette démission sera rapidement annulée et que Barbara Van Dyck sera bientôt en mesure de travailler à nouveau. Ici, nous n’oublions pas que ce licenciement a rendu impossible la poursuite des recherches en cours, ce que les promoteurs de Barbara Van Dyck ont également clairement affirmé. En attendant, nous continuons la campagne.

La campagne ne s’arrête en effet pas ici ! Il est clair, en effet, que des milliers de chercheurs sont en désaccords avec les points de vue du rectorat de l’université de Leuven. L’affaire a mis en lumière une insatisfaction préexistante à propos des liens grandissants entre la recherche universitaire et les intérêts industriels, ainsi qu’à l’égard de la logique de marché qui s’immisce à l’université. Cette affaire dépasse le cas individuel de Barbara Van Dyck. Il en va de l’avenir de la Science, des principes de la liberté académique, et de la situation précaire dans laquelle de nombreux chercheurs se trouvent.

March of the angry toga’s delayed.

The petition against the dismissal of Barbara van Dyck counts already over 4000 signatures, including many academics from all over the World. The plan was that a delegation of professors, researchers, and sympathizers would hand over the petition to Mark Waer, Rector of the KULeuven on June 28th.

On Saturday however the rector advanced the possibility of reintegrating Barbara Van Dyck in a newspaper interview (De Standaard, June 25th). We are happy that the Rector has taken note of the widespread protests and that he is willing to reconsider his decision. To give this opening a chance, the action committee has decided to delay the protest march ‘No berufsverbot for Barbara’ (known in the press as the ‘march of the angry toga’s).

We are confident that she will be quickly reinstated. Let’s not forget that as Barbara´s supervisors have recently stressed, the dismissal disrupts as well the scientific research projects in which she was involved. Until this goal is met we will continue the campaign.

Yet this campaign does not stop here! This case exposes a lingering discontent about the growing link between research and industrial interests, as well as the market logic that invades academia. In this sense it surpasses the individual case of Barbara van Dyck for it is about the future of science, ecological precaution, the privatization of the commons, academic freedom, free speech and about the precarious situation of young researchers.